Disparu en 1979 Nouveau procès en 2016 dans l'affaire Etan Patz.

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Un juge a ordonné lundi que soit rejugé un homme soupçonné du meurtre en 1979 d'un petit garçon de 6 ans, Etan Patz, dont la disparition en plein coeur de New York a marqué des millions de parents américains.

 

Nouveau procès en 2016 dans l'affaire Etan Patz

Crédit photo : archives, Reuters

 

La sélection des jurés commencera le 22 février, a précisé le juge Maxwell Wiley.

 

En mai, après trois semaines de délibérations, un jury populaire new-yorkais n'avait pas réussi à s'entendre sur la culpabilité ou non du suspect Pedro Hernandez, qui avait avoué le meurtre en 2012, mais était ensuite revenu sur ses aveux.

 

Le juge Maxwell Wiley avait alors annulé le procès.

 

Etan avait disparu alors qu'il allait pour la première fois prendre seul le bus scolaire à côté de chez lui, dans le quartier de Soho à Manhattan. Rien n'a jamais été retrouvé du petit garçon, ni aucun témoin.

 

(Crédit photo: archives, Reuters)

 

Sa photo avait été placardée pendant des mois après sa disparition jusque sur les boîtes de lait, une première aux États-Unis. Mais en vain. Etan avait officiellement été déclaré mort en 2001. Le meurtrier présumé est en prison depuis ses aveux.

 

En 1979, M. Hernandez, 18 ans, travaillait dans une épicerie près de l'arrêt de bus. Il avait dans ses aveux déclaré avoir attiré l'enfant dans le sous-sol de l'épicerie, en lui promettant un soda, et l'avoir étranglé.

Il avait ensuite mis le corps de l'enfant dans un sac plastique, placé le sac dans un carton et était allé le porter dans une ruelle proche avec les poubelles, selon ces aveux.

 

Ses avocats ont souligné qu'il avait un QI de 70, très largement inférieur à la moyenne, et ont plaidé la maladie mentale.

 

La disparition d'Etan Patz a donné naissance aux Etats-Unis au Centre des enfants disparus, un réseau désormais international.